Man säger att öppen innovation har två aspekter: “utanför in” och “inifrån och ut”. “Utanför in” är när en organisation tar externa idéer och tekniker i sina processer, och “inifrån och ut” är när den delar sina idéer med andra. Både de interna och externa informationsflödena kan påskynda innovationsprocessen.

Henry Chesbrough, professor vid University of California vid Berkeley’s Haas Business School, myntade termen “öppen innovation” i sin bok från 2003, “Open Innovation: The New Imperative for Creating and Profiting from Technology.”

Vad är öppen innovation?

Din affärsmodell kan avgöra vilken kunskap och information du väljer att ta in eller dela med andra. Och din modell kan baseras på några av de konventionella metoder för att förvärva teknik, såsom licensiering, gemensam forskning och utveckling, och crowdsourcing.

Många organisationer har skiftat från självförsörjning till öppen innovation av flera skäl:

  • Det kan minska kostnaderna och riskerna för forskning och utveckling. Din organisation kan skörda frukterna av innovation utan att “bära bördan” av att gå ensam i FoU.
  • Kunskap är sällan koncentrerad till någon organisation. Antalet högutbildade har ökat enormt under årens lopp, och de finns på många olika platser. Och när människor lämnar sitt jobb, tar de sin kunskap med dem till sina nya arbetsgivare.
  • Riskkapitalmarknaden har uppmuntrat företagaranda och tillväxt av nystartade företag som genererar nya idéer och ny teknik. Antalet och förfining av externa leverantörer har ökat till följd av detta.
  • I takt med att verksamheten blir mer global har företagen en bredare räckvidd och Internet har gjort det enkelt för dem att samarbeta runt om i världen. Utländska partners kan ofta ge billigare arbete och material, och olika former av teknik.

Så här konfigurerar du ett öppet innovationsprogram

Det finns ingen rätt sätt att lansera ett öppet innovationsprogram, men efter de fem stegen som beskrivs nedan kan förbättra dina chanser att lyckas:

  1. Bygg en mottaglig kultur

Övergången till öppen innovation kan skapa en kulturchock i organisationer som är vana vid att vara oberoende. Vissa människor kan vara ovilliga att acceptera externa idéer eller teknik. Andra kan vara ovilliga att dela information som de har utvecklat.

Nyckeln till att undanröja hinder för förändring och främja en miljö som välkomnar öppen innovation är att få  toppchefer “med på båten”.  När de stöder konceptet, kan de kämpa för dina ansträngningar, och deras entusiasm kommer att sippra ner företagets hierarki.

Ett sätt att övertyga dina chefer eller gruppmedlemmar om fördelarna med öppen innovation är att lyfta fram framgångshistorierna för dina branschkollegor. Och när ditt eget innovationsteam uppnår en vinst,  låt folk veta om det, inom och utanför din organisation. Eftersom människor inser fördelarna med öppen innovation, kan de vara mer villiga att skapa externa partnerskap.

Att tänka på

Noggrant utvärdera vad som kan delas, och vad som bör förbli konfidentiellt – detta måste beslutas på en högre nivå, eftersom immateriella rättigheter är en kärntillgång för många företag. Du riskerar att förlora konkurrensfördelar om du delar för mycket under fel omständigheter, medan andra kan vara ovilliga att dela med dig om du delar för lite.

  1. Inrätta ett internt team

Öppen innovation innebär mer än bara forskare och utvecklare. Om du bjuder in kollegor från olika avdelningar och nivåer att gå med i ditt team, kan du påskynda acceptansen av initiativet. Att inkludera ett brett spektrum av erfarenheter kan också vara användbart. Till exempel kan någon från den juridiska avdelningen upptäcka potentiella problem i licensavtal med partner, eller en medlem av kommunikationsteamet kan komminicera din framgång.

  1. Identifiera viktiga problem att lösa

Din första uppgift är att definiera vad “innovation” betyder för din organisation. Vad är ditt övergripande mål? Vill du samla in nya idéer eller tekniker, till exempel? När du har identifierat ditt mål blir det lättare att avgöra vilka projekt och partner som kan hjälpa dig att uppnå det.

Det är uppenbart att inte alla projekt är anpassade till öppen innovation. Till exempel, om ett projekt fortskrider väl med dina interna resurser, och du inte behöver någon extern hjälp, då lite skulle vinnas från att arbeta med en extern partner. Och vissa, kärnteknik kan ge dig konkurrensfördelar, och du kanske inte vill dela dessa.

  1. Vem/vilka ska du approchera?

Ditt val av potentiella partners beror på dina mål och strategi. Om du till exempel vill skydda känslig information bör du begränsa sökningen till organisationer som du vet att du kan lita på.

För att bygga din produktportfölj eller möjliggöra ett flöde av idéer kan ett sätt vara att skapa en portal på din webbplats som annonserar ditt öppna innovationsprogram och ber folk att lämna in sina idéer.

Du kanske föredrar att göra en mer riktad sökning efter strategiska partners.  Om så är fallet kan du upprätta en formell begäran om förslag och begära anbud. Du kan också använda en nätverkswebbplats som  LinkedIn®  för att hitta personer eller organisationer med den specialiserade kunskap som ditt projekt behöver.

Några andra kriterier att leta efter i en partner är om det är en bra passform med din affärskultur, och potentialen att bygga en pågående relation. Men dessa kommer att vara mindre viktigt om du letar efter ett kortsiktigt samarbete för en snabb omsättning av idéer.

  1. Anta rätt affärsmodell

Öppen innovation skiljer sig från andra modeller, till exempel samarbete om programvara med öppen källkod. Samtidigt som båda strävar efter att använda mångfald och deltagande finns det mycket färre begränsningar av användningen av material med öppen källkod, och öppen innovation behåller ett traditionellt avtalselement.

När du väljer vilken affärsmodell som ska användas för ett öppet innovationsprogram är det viktigt att tänka på hur permanent arrangemanget kommer att bli, hur bekant du är på marknaden och hur begränsad din användning av immateriella rättigheter kommer att vara. Som vi nämnde ovan finns det flera alternativ som du kan överväga:

“Konventionella” modeller. Dessa är beprövade metoder för att dela teknik och information, såsom crowdsourcing, licensiering, joint ventures, gemensamma FoU-avtal och förvärv.

Produktplattform. Med detta tillvägagångssätt delar en organisation en delvis färdig produkt med bidragsgivare, som kommer med idéer för att förbättra den och slutföra sin utveckling.

Idé tävlingar. Du kan erbjuda belöningar för framgångsrika bidrag genom att arrangera tävlingar, ibland känd som “hackathons”, som är vanliga när du utvecklar programvara. Dessa är kortsiktiga händelser, vanligtvis varar mellan en dag och en vecka, men organisationer kan komma åt ett stort antal idéer på detta sätt.

Kundinvolvering. I den här modellen konsulterar du i stor utsträckning med dina kunder. När din utveckling är nästan klar kan god kundfeedback förbättra produktens slutliga design och användbarhet.

Innovationsnätverk. Ungefär som idétävlingar, kan en organisation skapa ett nätverk av bidragsgivare till designprocessen genom att erbjuda belöningar eller incitament. Skillnaden är att nätverket uppmanas att komma med lösningar på befintliga problem, snarare än att ge idéer för nya produkter.