Denna artikel förklarar Six Sigma eller Lean Six Sigma (LSS)  på ett praktiskt sätt. Efter att ha läst kommer du att förstå grunderna i denna kraftfulla kvalitetshanteringsmetod.

Sex Sigma modellen är ett mycket disciplinerat tillvägagångssätt som kan hjälpa företag att fokusera på att utveckla och att leverera nästan perfekta produkter och tjänster. Den baseras på det statistiska arbetet av Joseph Juran, en rumänskt-född och amerikansk-banbrytare av kvalitetsledning. Uttrycket ”Sigma” är en grekisk symbol använt för en statistisk term som mäter hur långt en given process avviker från perfektion (standardavvikelse). Om sigma numret är större närmar du dig perfektion. En sigma av 1 är inte tillräckligt bra; sex sigma definieras som endast 3.4 defekter per miljon. Den centrala idén bakom Sex Sigma är att, om du kan mäta hur många ”defekter” du har i en process, kan du systematiskt räkna ut hur du kan avlägsna dem. Således kan du nästan komma fram till en ”nolltolerans av fel”.

Det japanska ursprunget till Sex Sigma kan fortfarande ses som systemet med olika ”bälten” som det använder. Om du är ny inför Sex Sigma, och du går på en grundläggande träning, då får du ett grönt bälte. Någon, som har ansvaret för att leda ett Six Sigma lag, kallas svart bältare. Slutligen så finns det en speciell elit som kallas “Master Black”gruppen som leder och hanterar de med svarta bälten.

Processen i Sex Sigma – fem olika steg

En typisk Sex Sigma process har följande fem steg:

  1. Definition. Det första steget i alla Six Sigma projekt är att klargöra problemet och att begränsa dess omfattning på ett sådant sätt att mätbara mål kan uppnås inom ett fåtal månader. Därefter samlas ett lag för att undersöka processen mer specifikt, föreslå förbättringar och genomföra dessa rekommendationer. I den tillverkande världen brukar projektchefer och deras sponsorer typiskt börja med att definiera vad som utgör en defekt och upprättar därefter en uppsättning av målsättningar som skapas för att minska risken för att defekter skulle uppstå igen.
  2. Mätning. I det andra steget av ett Sex Sigma projekt samlar laget in data och förbereder den för en analys på hög nivå.
  3. Analys. Så fort en process har kartlagts och dokumenterats och kvaliteten på de understödjande och tillförlitliga datat har verifierats, kan Sex Sigma laget påbörja analysen. Lagmedlemmarna startar vanligtvis genom att identifiera de sätt där personer har misslyckats agera på det sätt som egentligen behövdes, eller genom att identifiera på vilket sätt  som personer misslyckas för att tillse att man uppnår en effektfull kontroll i varje steg.
  4. Förbättring. Rekommendera, avgör och genomföra förbättringar.
  5. Kontrollera. I slutskedet av ett Six Sigma projekt  skapar laget kontroller. Dessa möjliggör för företaget att bibehålla och fördjupa förbättringarna.

Bakgrund Six Sigma

Six Sigma-teorin utvecklades ursprungligen av det amerikanska företaget Motorola  1986. Idag används denna kvalitetsstyrningsmetod inom många affärs- och industrisektorer. Det syftar till att identifiera och undanröja orsakerna till fel som leder till att kvaliteten på affärsprocesser kan förbättras. Six Sigma består av en samling metoder som förbättrar kvaliteten på processerna. Det är viktigt att hitta medarbetare inom en organisation med specifika inriktningar och kompetens inom detta område. Det minskar produkt- och affärsvariationer med målet att matcha produkter och/eller tjänster med kundernas förväntningar. Six Sigma teori projekt har kvantifierbara finansiella mål såsom kostnadsminskning och / eller vinst förbättring.

Vad är Six Sigma?

Termen “Six Sigma” avser en process där produktionen är 99,99966% defekt fri  och det härstammar från terminologi som är associerad med tillverkningsindustrin. Här är specifika termer förknippade med statistikmodellering och tillverkningsprocesser. En “sigma rating” anger avkastningen eller procentandelen av defektfria produkter. Motorola satte ett mål på six sigma för alla sina tillverkningsprocesser och detta blev smeknamnet för alla ledning och tekniska aktiviteter som används för att uppnå detta.

Six Sigma som kvalitetsramverk

Så fort höga krav ställs på kvalitet kommer Six Sigma in i bilden. Men också när det är en relativt hög produktionsförlust eller när det finns problem och fel rapporteras. Det är beprövade kvalitetsverktyg som fastställts och i synnerhet för branschprocesser och den högteknologiska sektorn. Men det används också som en allmän hanteringsmetod så att processer kan optimeras. Ett annat välkänt verktyg som används för att förbättra cykliska processer är DMAIC-processmodellen.

Problemfaktorer

Six Sigma är en utmärkt metod för att lösa komplexa kvalitetsfrågor som orsaken till problemet inte är omedelbart uppenbart. Det är viktigt att produktens kvalitet och/eller processen i fråga är mätbar eller kan göras mätbar. Som ett resultat kan de faktorer som påverkar kvaliteten mest spåras och identifieras och kontrolleras.

Likheter med andra metoder

Six Sigma har mycket gemensamt med Gemba Kaizen, den japanska produktionsförbättringsmetoden och LEAN Manufacturing-metoden för avfallsminskning. Målet med  Kaizen Gemba  är att eliminera avfall inom en organisation och att standardisera produktionen.

Vad är Lean Six Sigma?

LEAN Manufacturing eller Lean Six Sigma fokuserar också på att uppnå ett maximalt värde för kunden med så lite avfall som möjligt. Huvudsyftet med alla tre metoderna är liknande: att identifiera och förebygga fel som leder till att produktionsprocessen förbättras.